Straduta de aur din Praga

Location: Praga, Republica Cehă
Daca la Praga lumina "numelor stralucitoare" sta, dupa cum spunea Rilke, aici, in fata noastra se afla casele unor oameni, al caror nume nu-l mai cunoaste nimeni: "Straduta de aur" (Zlatna Ulicka), parte a complexului Castelului Praga, poarta acest nume datorita unor decoratiuni ale celor 11 case datand din secolul al XVI-lea, facute din metalul nobil, dar in principal datorita profesiei celor care odinioara lucrau in cladirile colorate, aurarii.

De-a lungul timpului, gărzile castelului, alchimişti, bijutieri şi artişti, printre care poetul Jaroslav Seifert şi faimosul scriitor Franz Kafka, au locuit aici, alchimistii fiind cei care trebuiau sa produca aur pentru imparatul Rudolf al II-lea, pentru ai spori puterea in lupta cu fratele sau.

Împăratul Rudolf, un mare amator de alchimie, a apelat la serviciile unui număr de personaje cu nume răsunătoare din domeniu, cum ar fi englezii John Dee şi Edward Kelley, dar in ciuda asocierii cu alchimia, numele "Străduţa de aur" vine de fapt de la aurarii care locuiau în zonă şi nu de la alchimişti.

Mare parte din frumuseţea de astăzi a străzii se datorează lucrărilor de restaurare conduse de împărăteasa Maria Tereza, in prezent, straduta fiind axată pe comerţul destinat turiştilor.